¿Qué es blockchain y cómo funciona?

junio 25, 2021

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¿Qué es blockchain?

Una cadena de bloques es un libro público de transacciones digitales que registra información de una manera que dificulta su pirateo o modificación. La tecnología permite una forma segura para que las personas negocien directamente entre sí sin un intermediario, como un gobierno, un banco u otro tercero.

La creciente lista de registros, conocida como bloques, está vinculada mediante criptografía. Cada transacción se verifica, se marca la hora y se agrega a una cadena de datos en crecimiento independientemente de las redes informáticas de igual a igual. Una vez registrados, los datos no se pueden cambiar.

Si bien se han vuelto populares con el uso cada vez mayor de populares Bitcoin, Ethereum y otras criptomonedasLa tecnología Blockchain tiene usos prometedores para contratos legales, ventas de bienes raíces, registros médicos y cualquier otra industria que necesite autorizar y registrar una serie de acciones o transacciones.

¿Cómo funciona blockchain?

Uso de Bitcoin Así es como blockchain, también conocida como tecnología de contabilidad distribuida, funciona así:

  1. La compra y venta de Bitcoin se ingresa y se transmite a una red de poderosas computadoras llamadas nodos.

  2. Esta red de miles de nodos en todo el mundo compite por confirmar la transacción mediante algoritmos informáticos. Esto se conoce como minería de bitcoins. El minero que primero complete con éxito un nuevo bloque es recompensado por su trabajo con Bitcoin. Estas recompensas se pagan a través de tarifas de red que se transfieren a compradores y vendedores. Las tarifas pueden aumentar o disminuir según el volumen de transacciones.

  3. Una vez que la compra se confirma criptográficamente, la venta se agrega a un bloque en el libro mayor distribuido. La mayor parte de la red tiene que confirmar la venta, en un proceso llamado «prueba de trabajo».

  4. El bloque está encadenado permanentemente a todos los bloques anteriores de transacciones de Bitcoin utilizando una huella digital criptográfica conocida como hash, y la venta está completa.

El concepto de tecnología blockchain apareció por primera vez en artículos académicos de 1982 en una disertación que analizaba el diseño de un sistema informático distribuido que se puede configurar, mantener y confiar en grupos mutuamente sospechosos. Pero fue un artículo con el seudónimo de Satoshi Nakamoto de 2008 titulado «Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual» que puso en práctica una teoría académica.

Ventajas y desventajas de la tecnología blockchain

Usando Bitcoin como ejemplo, estas son algunas de las ventajas y desventajas de la tecnología blockchain cuando se aplica a las criptomonedas:

ventajas

descentralización

Si bien el dólar estadounidense es emitido por la Reserva Federal, ninguna agencia gubernamental emite ni controla Bitcoin y otras criptomonedas. También significa que se elimina la capacidad de un gobierno o agencia para determinar el destino de una cadena de bloques pública. La falta de intermediarios reduce los costos, ya que tampoco hay tarifas por transacciones de terceros. Otro subproducto de la descentralización es la eficiencia del tiempo: a diferencia de los bancos y otros intermediarios, la cadena de bloques está abierta las 24 horas del día, los 365 días del año.

Transparencia más anonimato

Todas las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin se registran en todas las computadoras de la red. Las transacciones son completamente transparentes ya que la dirección y el historial de transacciones de Carteras Bitcoinque poseen la criptomoneda son visibles públicamente, pero los propietarios de cualquier billetera asociada con estas direcciones públicas son anónimos y no están registrados.

Precisión y seguridad

Debido a que la transacción requiere poca interacción humana, existe menos riesgo de error. Dado que cada transacción debe ser confirmada por la mayoría de los nodos de la red y registrada en toda la cadena de bloques, se excluye la posibilidad de manipulación o cambio de la información. Esto también evita la falsificación (también conocido como el problema del «doble gasto»).

Aplicaciones de blockchain más allá de las criptomonedas

La tecnología Blockchain crea eficiencias que potencialmente van mucho más allá de las monedas digitales. Si bien las criptomonedas como Bitcoin residen en una cadena de bloques pública, muchas aplicaciones comerciales se pueden crear en redes de cadenas de bloques privadas:

  • Cadena de suministro de blockchain: empresas como IBM Blockchain ya ofrecen soluciones de redes privadas que utilizan la tecnología blockchain para rastrear más de cerca las cadenas de suministro de productos. Por ejemplo, las empresas pueden utilizar la tecnología para realizar un seguimiento rápido y preciso de dónde se han enviado y vendido los alimentos retirados del mercado.

  • Registros médicos: Deloitte Consulting propone una red de cadena de bloques a nivel nacional para registros médicos electrónicos que «puede mejorar la eficiencia y respaldar mejores resultados de salud del paciente».

  • Contratos inteligentes: la tecnología Blockchain permite que los términos del contrato se modifiquen o actualicen automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones.

  • Elecciones digitales: empresas emergentes como FollowMyVote están desarrollando tecnología blockchain para las elecciones.

  • Transacciones de bienes raíces: los defensores dicen que la tecnología blockchain se puede aplicar a una amplia variedad de ventas de activos, ya sean bienes raíces, automóviles o carteras de inversión.

Oportunidades para los bancos inferiores

En países y regiones con instituciones financieras pobres o corruptas, las criptomonedas basadas en el protocolo blockchain permiten la transferencia y retención de efectivo sin pasar por terceros sin escrúpulos.

desventaja

A los criminales les gusta el cripto

Como ocurre con muchas tecnologías nuevas, algunas de las primeras en adoptarlas fueron empresas delictivas. Usan criptomonedas como Bitcoin como medio de pago debido a la privacidad que ofrecen y como objetivo de estafas a los titulares de Bitcoin. Bitcoin, por ejemplo, fue utilizado por consumidores en Silk Road, una red de compras en línea del mercado negro de drogas ilícitas y otros servicios ilegales que fue cerrada por el FBI en 2013. En el último ataque de ransomware al Colonial Pipeline, la empresa pagó 4,4 millones de dólares en criptomonedas para desbloquear sus sistemas informáticos.

Mientras tanto, las estafas de inversión de bitcoins se han disparado en paralelo con su reciente aumento histórico. La Comisión Federal de Comercio informó que desde octubre de 2020 hasta marzo de 2021, casi 7,000 personas perdieron $ 80 millones promoviendo retornos rápidos, casi un 1,000% más en pérdidas reportadas año tras año.

Las criptomonedas blockchain son muy volátiles

La popularidad de la criptomoneda se disparó en 2021 cuando Bitcoin alcanzó un precio récord de casi $ 65,000 en abril. Sin embargo, debido a la volatilidad inherente, el precio de Bitcoin cayó casi un 50% a principios de junio. Bitcoin alcanzó un récord de casi $ 20,000 en diciembre de 2017, pero cotizó por debajo de $ 3,500 en diciembre de 2018.

El uso de criptografía sigue siendo un nicho

Muchos más intercambios, corredores y aplicaciones de pago ahora venden Bitcoin, y muchas empresas como PayPal y Microsoft están aceptando Bitcoin como forma de pago. Aún así, las compras de divisas de blockchain como Bitcoin siguen siendo la excepción, no la regla. Además, vender bitcoins para compras a través de aplicaciones en efectivo como PayPal requiere que los usuarios paguen impuestos sobre las ganancias de capital sobre los bitcoins vendidos, además de los impuestos estatales y locales pagados por el producto o servicio.

Impacto ambiental en cuestión

El proceso de minería de Bitcoin utiliza una red de computadoras de alta velocidad que consumen mucha energía. Si el sistema Bitcoin fuera un país, sería el 34o mayor consumidor de electricidad detrás de los Países Bajos y por delante de Filipinas, según el Índice de Consumo de Electricidad de la Universidad de Cambridge. El CEO de Tesla, Elon Musk, anunció en mayo que el fabricante de automóviles ya no aceptaría Bitcoin hasta que la criptomoneda pueda encontrar formas de reducir su huella de carbono.

La cadena de bloques de Bitcoin es lenta

La cadena de bloques de Bitcoin puede procesar alrededor de siete transacciones nuevas por segundo. A modo de comparación: según la empresa, el gigante de las tarjetas de crédito Visa puede procesar 24.000 transacciones por segundo. Esto presenta al sistema Bitcoin un problema de escalabilidad. Otras formas de criptomonedas basadas en blockchain están trabajando en este problema. Se espera que una actualización muy esperada del sistema Ethereum conocida como Ethereum 2.0 sea capaz de procesar 10,000 transacciones por segundo de las 30 actuales por segundo.

El futuro de la tecnología blockchain

Si bien el sistema Bitcoin es la aplicación más conocida de la tecnología blockchain, existen miles de criptomonedas basadas en esta tecnología emergente. Queda por ver si Bitcoin logrará eliminar otras formas de métodos de pago tradicionales, pero los usos de la tecnología blockchain están aumentando rápidamente y los defensores dicen que podría conducir a cambios dramáticos en todas las industrias.

¿Qué corredores en línea ofrecen criptomonedas?

De las casas de bolsa en línea y los intercambios de criptomonedas que NerdWallet revisa, los siguientes actualmente ofrecen Bitcoin.

Acceso para comprar y vender más de 50 criptomonedas.

Acceso para comprar y vender más de 50 criptomonedas.

Plataforma de negociación con acceso a 18 criptomonedas.

Posibilidad de comprar y vender 40 criptomonedas.

Siete criptomonedas, incluidas Bitcoin, Bitcoin Cash y Ethereum.

Ofrece 20 criptomonedas para comerciar, incluidas Bitcoin, Ethereum y Litecoin.

Ofrece comercio de cinco criptomonedas, incluidas Bitcoin, Bitcoin Cash y Ethereum.

Ofrece cuatro criptomonedas para el comercio: Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum y Litecoin.

Divulgación: El autor no ocupó ninguna posición en ninguno de los valores anteriores a la fecha original de publicación.

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Finanzas Personales

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