La economía de administrar una casa embrujada


Visitar una casa encantada es una tradición consagrada durante la temporada de Halloween. Los meses de septiembre, octubre e incluso bien entrado noviembre son el mejor momento para dejarse morir de miedo por personas con elaborados disfraces de oso pardo y accesorios terroríficos.

También es (suponiendo que visite una casa encantada para entretenerse, en lugar de solo una mansión abandonada al azar) un negocio. La publicación de la industria de las casas encantadas, Hauntworld, estima que hay más de 4.000 atracciones pagas de Halloween en todo el país, que atraen a miles de visitantes cada temporada, convirtiendo las casas encantadas en una industria de mil millones de dólares. A estas alturas, es posible que se esté preguntando cómo administrar una casa encantada: ¿es un negocio viable?

Basta decir que la emoción de iniciar un negocio de casas embrujadas y ganar mucho dinero con lo que suponen es solo de 6 a 10 semanas de trabajo atrae a mucha gente. Pero tienden a no darse cuenta del tremendo esfuerzo que implica crear una experiencia de terror inmersiva que atraiga a los clientes año tras año.

Billy Messina, por otro lado, ha sido el copropietario y operador de Netherworld, una atracción encantada de gran prestigio (la nombró la segunda atracción más aterradora del país en 2016), en las afueras de Atlanta en Norcross, Georgia, durante 21 años. Dice que es común que la gente sobreestime las ganancias y subestime el trabajo.

“Puede ser estimulante para la gente”, dice. “No es como abrir un puesto de limonada”.

Dicho esto, Messina tiene algunos consejos sobre cómo administrar una casa embrujada.

Cómo administrar una casa encantada: tener el trasfondo y la pasión

Messina se ha asociado con su socio comercial para comenzar su propia casa encantada, Netherworld, después de un intento fallido de traer una versión de una cadena de casas encantadas ya establecida a Atlanta.

Anteriormente, Messina trabajó como artista de efectos de maquillaje y creador de utilería especializado en la industria del cine, mientras que su socio Ben Armstrong tenía experiencia en producción de televisión y compartía interés en las casas encantadas.

“Antes de eso, trabajé en casas encantadas locales solo para ayudar”, dice Messina. “Las casas embrujadas son muy divertidas. Les ayudé con su maquillaje, construí un accesorio, decoré una habitación para ellos, solo por diversión “.

Después de decidir comenzar su propio negocio, Messina y Armstrong se quedaron con Netherworld durante los difíciles primeros años, mientras tenían otros trabajos y dedicaban su tiempo libre a hacer realidad sus sueños.

“Quizás una persona más inteligente hubiera renunciado después de unos años, pero nos encantan las casas encantadas, nos encanta Halloween y pensamos que funcionaría. Y en algún momento vino tanta gente que tomó esta decisión sabiamente ”, dice Messina. “Como con cualquier negocio para un emprendedor, creo que el ingrediente principal es el amor por lo que está haciendo. Si amas lo que haces, no te sentirás como un trabajo “.

Hoy en día, Netherworld atrae a unos 75.000 visitantes al año y es uno de los nombres más importantes de la industria de las casas encantadas. Esto les permite vender boletos a precios entre $ 23 y $ 35 (dependiendo de la noche y la atracción) o hasta $ 55 por un pase de velocidad.

¿Todavía te preguntas cómo administrar una casa embrujada? El siguiente consejo es fundamental.

Encuentre una ubicación privilegiada y segura

La ubicación lo es todo para un negocio, pero eso es especialmente cierto para las casas embrujadas.

Cuando Netherworld estaba comenzando, la radio terrestre y la publicidad impresa eran los reyes, y las direcciones de conducción no podían ser excesivamente largas o complicadas. Tener una ubicación que fuera fácil de encontrar era crucial. Esto sigue siendo cierto hoy en día, aunque muchas personas tienen teléfonos inteligentes para obtener indicaciones. Tenga en cuenta que cuando se pregunte cómo administrar una casa encantada, hay otras consideraciones además de la ubicación física.

“Si está buscando una casa embrujada, no puede hacerlo en una ‘casa'”, dice Messina.

Netherworld acaba de encontrar una nueva ubicación: después de 21 años en Norcross, dejarán sus habitaciones alquiladas a largo plazo para su propio edificio la próxima temporada.

“Trabajamos con un agente inmobiliario que está familiarizado con nuestro producto. Les dimos los parámetros: al menos 50.000 metros cuadrados, pero también hasta 100.000 metros cuadrados y al menos 400 plazas de aparcamiento. Queremos que tenga aspersores [another requirement], aunque esto no es un factor decisivo, podemos agregar aspersores ”, dice Messina. “Analizamos los almacenes, las instalaciones de producción y algunos edificios hermosos, pero teníamos que averiguar dónde comprometernos”.

Otro conjunto de consideraciones es si alquilar o comprar tu ubicación y qué hacer con el espacio en los meses en los que no asustes a los visitantes.

“Depende del nivel al que apuntes. Es difícil conseguir un contrato de arrendamiento a corto plazo y montar un espectáculo de alta calidad. Alquilamos nuestro edificio a largo plazo, pagamos un alquiler durante todo el año ”, dice Messina. “No tenemos ingresos durante el resto del año, pero esa es nuestra decisión porque queremos que nuestro programa sea lo mejor posible cada año”.

Continúe con su oficial de seguridad

Cuando le preguntamos a Messina qué consejo daría a los recién llegados que se preguntaban cómo administrar una casa embrujada, se mostró inflexible sobre la seguridad pública.

“Es importante que se comunique con su bombero local de inmediato y le diga lo que está haciendo. También comuníquese con su fuerza policial local. La seguridad es lo primero ”, dice Messina.

“La gente tiene una visión y quiere crearla, solo para descubrir una semana antes de que abra que tuvieron una inspección de incendio y no pueden abrirla”, agrega. Tus sueños y esperanzas no importarán si no puedes abierto. La seguridad pública es increíblemente importante. Podría ser algo más pequeño que puedas arreglar, como algunas señales de salida más, o podría ser algo grande, como un sistema de rociadores. Y debe saberlo antes de comprar el edificio “.

Por lo tanto, la seguridad no solo es importante desde el punto de vista de una persona decente y un buen propietario de negocio; es importante porque a otras personas también se les paga para mantener segura su casa embrujada, y no tendrán ningún reparo en mantenerlo cerrado cuando No puede demostrar que puede proteger a los visitantes.

Involucre a sus empleados

Administrar una gran casa embrujada requiere mucha gente para mantener las cosas en marcha: Messina dice que Netherworld tiene casi 400 personas en su nómina que pueden trabajar, si no todas al mismo tiempo.

“En promedio, alrededor de 120 personas trabajan en la casa encantada todas las noches”, dice. “Durante la temporada también contamos con policías, guardias de seguridad, personas de turno que colocan carteles y conos de tránsito, representantes de atención al cliente. Hay muchas personas que trabajan con el mismo objetivo, pero se concentran en sus tareas específicas y si esa tarea no se realiza, afecta el panorama general “.

Una cosa que debe saber sobre la administración de una casa encantada: las casas encantadas son un negocio muy estacional y muchos de sus empleados serán empleados temporales a tiempo parcial. Eso no significa que no debas invertir mucho para encontrar a quienes también son apasionados por el negocio y mantenerlos ocupados también fuera de temporada.

“Tiene que convertirlo en una experiencia gratificante para sus empleados, incluso si solo dura un mes”, dice Messina. “En una casa embrujada, tienes el desafío adicional de mantener a las personas, aunque es solo un trabajo de medio tiempo, tienes que complacer a tu gente. Trabajamos con nuestros empleados todo el año, los llevamos a viajes de cine y cursos de formación “.

“Además”, añade, “otras 12 a 20 personas trabajan casi a tiempo completo o más bien todo el año. Eso no incluye a las personas con las que contratamos cuando queremos que se haga algo. Contamos con unas 15 personas que trabajan todo el año, desde carpintería y vestuario hasta pintores y maquilladores “.

En total, Netherworld emplea a 10 maquilladores para cada actuación, los más de 120 artistas pueden tardar hasta una hora en adaptarse cada noche, y cada temporada se utilizan más de 100 galones de sangre falsa y otros materiales de efectos según el Atlanta Journal-make -arriba.

Sea creativo con sus disfraces

Puede obtener sus disfraces y accesorios de fuentes externas, pero Messina dice que Netherworld hace (o cambia) más del 90% de sus disfraces, lo que ayuda a poner a Netherworld a la vanguardia cuando se trata de asustar a la gente.

“Tenemos gente que trabaja en cosas la mayor parte del año”, dice Messina. “Te ves de cierta manera y tienes que completar el cuadro. Si tienes esa máscara increíble y luego esos guantes y zapatillas deportivas que compraste en la tienda, no volará “.

Este compromiso es en parte el motivo por el que las personas se están convirtiendo en clientes habituales de Netherworld.

“Nunca queremos que la gente diga que no quiero ir, estuve allí el año pasado. Es diferente cada año ”, dice Messina. “Conservamos los artículos que le gustan a la gente, pero después de unos años podemos cambiarlos para mantener las cosas frescas. Cambiamos el camino, cambiamos de tema, cambiamos la historia. Antes de cerrar por un año determinado, ya estamos trabajando en el próximo año. ¿Cómo podemos mejorar nuestro trabajo? “

Cuando se trata de marketing, Google es tu amigo

Netherworld es uno de los primeros resultados que Google te da cuando buscas casas embrujadas, y no es una coincidencia: años de construir una excelente reputación y múltiples visitas a la prensa en todo, desde el AJC hasta el Today Show, ayudan enormemente. Pero, ¿qué debe hacer cuando recién está comenzando y quiere correr la voz? (Pocas cosas suenan tan deprimentes como una casa embrujada vacía).

“Hacemos todos los métodos publicitarios tradicionales, como la radio y los carteles, pero también de forma digital”, dice Messina. “Pero… cada mercado es diferente. Podría decirte exactamente lo que estamos haciendo aquí, y si lo llevas a otro mercado será muy diferente. Tienes que sentir eso de alguna manera. Hoy en día hay muchas opciones que son baratas y gratuitas para empezar, lo que ahora es una gran ventaja para las startups “.

La línea de fondo

No entre en el negocio de las casas embrujadas y espere, como dice Messina, ganar “un billón de dólares”. Incluso las casas encantadas más exitosas no son tan rentables. Pero si no puedes dejar de preguntarte cómo administrar una casa encantada y amar la temporada de Halloween y tienes la habilidad de asustar a la gente, con disfraces elaborados o historias aterradoras o manipulaciones psicológicas (un buen susto de salto es genial, pero un miedo tenso y sutil es aún más espeluznante), entonces podría ser para ti profundizar en este negocio altamente estacional, arriesgado y gratificante.

Este artículo apareció originalmente en JustBusiness, una subsidiaria de NerdWallet.

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