Economía básica vs.Cabina principal: económica o conveniente, pero no ambas


Ámalos u ódialos, las tarifas económicas básicas llegaron para quedarse. Estas tarifas, que las principales aerolíneas introdujeron para competir con aerolíneas de bajo costo como Espíritu otro Frontera, conllevan limitaciones significativas a la flexibilidad y las comodidades.

Por otro lado, son baratos.

Más allá de esta simple compensación, cada aerolínea maneja sus tarifas económicas básicas de manera diferente. Algunos incluso tienen diferentes nombres para ellos, como tarifas “Saver”. Algunas aerolíneas permiten que los viajeros ganen millas con estas tarifas de bajo costo, mientras que otras no, y algunas cobran mucho más que otras por el margen de precio entre su economía básica y los asientos de la cabina principal.

Para superar toda esta confusión, aquí hay algunos puntos clave para comprender sobre la economía básica frente a los boletos de cabina principal:

  • No se permiten cambios o cancelaciones con la mayoría de las tarifas económicas básicas, pero son gratuitos para muchas tarifas de cabina principal.

  • La selección de asientos está limitada en las tarifas económicas básicas, que pueden ser difíciles para las familias y para aquellos que quieren evitar el asiento del medio.

  • La mayoría de las tarifas económicas básicas no acumulan tantas (o ninguna) millas, pero esto varía significativamente según la aerolínea.

Diferencias de precio entre la clase económica básica y los billetes de cabina principal

¿Vale la pena pagar la diferencia de precio entre las tarifas económicas básicas y las tarifas de la cabina principal? Eso depende de varios factores, incluido lo que sea importante para usted para una experiencia de vuelo determinada. También depende de la diferencia de costo entre los dos.

Las aerolíneas no cobran la misma cantidad por el margen entre su economía básica y los boletos de la cabina principal. Comparamos los datos de 19 rutas similares de ida y vuelta para cada una de las siguientes aerolíneas para determinar una diferencia de precio promedio entre las dos tarifas.

Diferencia promedio en el costo entre la cabina principal y las tarifas de ida y vuelta en clase económica básica

En general, Alaska Airlines cobró el margen promedio más bajo por un boleto de ida y vuelta ($ 60), mientras que JetBlue cobró más ($ 93). Puede que eso no parezca una gran diferencia a primera vista, pero estas tarifas se acumulan.

Curiosamente, American Airlines casi no ofrecía tarifas económicas básicas en ninguna de las rutas cuando realizamos la búsqueda en junio de 2021. Por lo tanto, no pudimos determinar un precio promedio en las rutas AA que fueran comparables a otras aerolíneas.

Reglas económicas básicas por aerolínea

Ver una descripción general de las restricciones y asignaciones que difieren entre las aerolíneas puede ayudar a pintar una imagen del variado panorama de los boletos económicos básicos. Profundizaremos en estas diferencias en la siguiente sección.

  • Sin cambios ni cancelaciones.

  • Millas canjeables y que califican para élite ganadas a tarifa completa.

  • Sin cambios ni cancelaciones.

  • No se acumulan millas, dólares o segmentos que califiquen para élite.

  • Se permite la selección de asientos (de pago).

  • Millas canjeables ganadas a tarifa reducida.

  • Élites elegibles para actualizaciones.

  • Sin cambios ni cancelaciones.

  • Millas canjeables y que califican para élite ganadas a tarifa completa.

  • Sin cambios ni cancelaciones.

  • No hay millas de bonificación para las élites.

  • Millas canjeables y que califican para élite ganadas a tarifa completa.

  • Tarifa de $ 100 por cambios / cancelaciones.

  • Sin equipaje de mano superior.

  • Millas canjeables y que califican para élite ganadas a tarifa reducida.

  • Sin cambios ni cancelaciones.

  • Sin equipaje de mano superior.

  • Millas Elite y canjeables ganadas a tarifa reducida.

Principales diferencias entre la economía básica y las inclusiones de la cabina principal

Veamos más de cerca las diferencias relacionadas con los cambios y cancelaciones, la selección de asientos, la franquicia de equipaje de mano y la capacidad de los viajeros para ganar millas o calificar para el estatus de élite.

Modificaciones de viaje

Entre las aerolíneas estadounidenses, solo JetBlue permite cambios o cancelaciones en sus tarifas económicas básicas (Blue Basic), aunque cobra $ 100 para realizar estos ajustes. Otras aerolíneas simplemente no permiten cambios en estas tarifas, lo que significa que tendrá que comprar un boleto completamente nuevo si sus planes cambian.

Posibilidad de cambiar o cancelar el boleto.

Selección de asiento

Todas las aerolíneas de EE. UU., Excepto American Airlines, tienen restricciones estrictas en la selección de asientos para tarifas económicas básicas. Las reglas y la redacción de estas restricciones difieren de una aerolínea a otra, pero equivalen a lo mismo: no puede elegir su asiento con anticipación y se le asignará su asiento en el momento del check-in.

Esto indica dos realidades para los billetes económicos básicos:

  • Es más probable que se quede atascado en un asiento del medio, cerca de la parte trasera del avión.

  • Puede ser difícil sentarse con otros miembros de su grupo (aunque los agentes de la puerta a veces se adaptan a las familias).

American Airlines permite la selección de asientos con anticipación en las tarifas económicas básicas, pero cobra una tarifa. Si va a pagar esa tarifa, también puede actualizar a la cabina principal, ya que equivalen aproximadamente a lo mismo.

Equipaje de mano

Aquí es donde muchos viajeros se confunden, ya que las aerolíneas tienen políticas tan inconsistentes. Muchos han cambiado sus reglas desde que lanzaron las tarifas económicas básicas.

JetBlue y Unido No permita equipaje de mano superior para pasajeros de clase económica básica y podría cobrar una tarifa considerable si intenta traer uno. Cuando vuele en cualquiera de las aerolíneas, puede llevar una bolsa que quepa debajo del asiento, pero no tendrá acceso al compartimento superior.

Todas las demás aerolíneas permiten equipaje de mano superior para tarifas económicas básicas.

Asignación de equipaje de mano para gastos generales

Ganar millas

Esta es otra área en la que las reglas de las aerolíneas difieren significativamente y donde algunas aerolíneas han cambiado sus propias reglas en los últimos años.

Este diferenciador se divide en dos preguntas clave:

  1. ¿Estos vuelos cuentan para obtener el estatus de élite?

Dentro de estos, algunas aerolíneas ofrecen la misma tasa de acumulación de millas y el mismo estatus de élite para las tarifas económicas básicas y de cabina principal, mientras que otras ofrecen tasas de ganancia más bajas para la economía básica.

Tarifa completa (aunque sin bonificaciones para las élites existentes).

¿Qué aerolínea ofrece el mejor billete económico básico?

Ganador: American Airlines

Después de revisar el desglose completo de restricciones y asignaciones, determinamos que American Airlines ofrece los mejores boletos económicos básicos para los viajeros. Comparamos todas las aerolíneas estadounidenses de servicio completo en las categorías básicas relacionadas con la economía descritas anteriormente y creamos una puntuación de cinco puntos para cada una.

Aunque American no ofrece millas que califican para élite para tarifas económicas básicas, sí permite la selección de asientos (por una tarifa), ascensos de categoría de élite y viajes en espera. Esto es más generoso que cualquier otra aerolínea, aunque las tarifas Saver de Alaska están en un cercano segundo lugar.

JetBlue y United Airlines están detrás del paquete, en gran parte debido a sus restricciones en el equipaje de mano para pasajeros de clase económica básica. Ambas aerolíneas también ofrecen ganancias reducidas de millas para tarifas económicas básicas.

Cuando elegir economía básica

La lógica de la economía básica es simple desde la perspectiva de las aerolíneas: quieren atraerlo con tarifas bajas en los resultados de búsqueda y luego subir el precio haciendo que la economía básica parezca muy poco atractiva.

Algunas aerolíneas incluso hacen que sea bastante difícil reservar una tarifa económica básica.

Esto crea una oportunidad – y un dilema – para cualquier viajero consciente de su presupuesto. ¿Debería ahorrar dinero en el costo del pasaje aéreo sin procesar y perder algunos privilegios, como la selección de asientos? ¿O pagar el costo de “actualizar” su boleto a la cabina principal?

Aquí hay una buena regla general sobre cuándo elegir la economía básica:

  • Tus planes son absolutamente firmes.

Si eso no le suena a usted, considere reservar una tarifa de cabina principal.

La línea de fondo

¿Abrumado todavía? No lo estés. Las aerolíneas han convertido el mundo de la economía básica en un lío complicado, pero la lógica es bastante sencilla: debe elegir estos boletos ultrabaratos cuando los beneficios superen los costos. Si no le importa la selección de asientos, ganar millas y llevar un equipaje de mano (en algunos casos), realmente puede aprovechar las tarifas económicas básicas.

“Economía básica” no significa lo mismo en todas las aerolíneas. American y Alaska Airlines ofrecen tarifas económicas básicas comparativamente generosas, mientras que United y JetBlue se parecen más a aerolíneas económicas en este sentido.

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