Cómo el lavado verde puede afectar sus inversiones


“Todo natural”, “ecológico” y “verde”: lo hemos visto todo antes. Las empresas de alimentación, artículos para el hogar y ropa se han subido al tren de la sostenibilidad, y no solo por su compromiso inquebrantable con el medio ambiente.

Según la Encuesta mundial de sostenibilidad del consumidor de Accenture Chemicals 2019, más de la mitad de los consumidores encuestados pagarían más por productos sostenibles (es decir, reciclables o reutilizables). Resultó que se puede encontrar mucho dinero en la ecología.

Pero no todas las empresas son sinceras en su búsqueda de un planeta más limpio o una sociedad más justa. Y las afirmaciones falsas o engañosas sobre “vegetación” pueden dañar la confianza de los inversores.

¿Qué es el lavado verde?

El lavado verde es una tergiversación de un producto, servicio o inversión que hace que algo parezca más sostenible de lo que realmente es. El lavado verde incluye huevos etiquetados como “frescos de granja”, ropa comercializada como “amigable con el medio ambiente” e inversiones etiquetadas como “verde” cuando estas afirmaciones son exageradas o no pueden fundamentarse.

“El lavado verde es un signo de virtud”, dice Lina Khan, especialista senior en sostenibilidad de la firma de arquitectura Gensler. “Asegurarse de que su producto o servicio sea bueno desde una perspectiva medioambiental y de sostenibilidad es muy valorado por la sociedad, pero algunas empresas sienten la necesidad de publicitar más de lo que realmente hacen”.

Cómo afecta el lavado verde a las inversiones

Los criterios ambientales, sociales y de gobernanza están en el centro de Inversión ESG, cuya popularidad ha crecido significativamente en los últimos años. Los criterios ESG son factores que miden la sostenibilidad de una inversión. Desafortunadamente, dado que los consumidores y los inversores se interesan más en los ESG, también lo está el lavado verde.

Esto puede resultar en que algunas empresas, como las petroleras, se agreguen a fondos que los inversores pueden no haber anticipado. Los críticos tienen ESG y otras formas de invertir de forma sostenible Trucos de marketing o estafas y se da cuenta de que la sostenibilidad es solo una tendencia en la que las empresas están tratando de capitalizar.

Una de las razones por las que el lavado verde se ha escapado de las grietas de los valores es porque existen numerosos proveedores de datos ESG. Y con varias empresas que ofrecen calificaciones ESG, puede ser difícil saber en cuál confiar.

El gobierno de Biden incluso ha pedido mejores pautas y estandarización para la inversión ESG. En una orden ejecutiva de mayo, el presidente pidió al secretario de Trabajo, Marty Walsh, que revisara las decisiones anteriores sobre la inclusión de fondos ESG en los planes de pensiones de las empresas, como los 401 (k).

The Climate Group es una organización sin fines de lucro que ayuda a las empresas a involucrarse e implementar iniciativas ambientales. Cuando se le preguntó cómo el lavado verde afecta la confianza del consumidor, Vartan Badalian, gerente del programa EV100 de Climate Group para América del Norte, dice que no es bueno para nadie.

“No ayuda al planeta ni a ninguna empresa. Eso despierta más sospechas entre consumidores e inversores ”, dice Badalian.

La inversión verde o la inversión que no es lo que afirman fue la principal preocupación del 44% de los inversores en lo que respecta a la inversión ESG, según un estudio reciente de Quilter, un servicio de gestión de patrimonio del Reino Unido. Siguieron las preocupaciones sobre las tarifas y los costos de inversión de ESG (42%) y el rendimiento de la inversión de ESG (38%).

Y si bien ESG tiene sus críticos, también tiene sus partidarios, quienes afirman que cada compromiso que una empresa está dispuesta a hacer con la sostenibilidad es mejor que ninguno.

Cómo evitar el lavado verde

El campo de la inversión sostenible es todavía relativamente nuevo y, si bien la estandarización de toda la industria aún está muy lejos, hay formas de aumentar el verde en su cartera (y, con suerte, también en su billetera).

Khan alienta a los consumidores e inversores a hacer la reelaboración cuando se trata de aprender más sobre las políticas de sostenibilidad de una empresa.

“Siga las migas de pan”, dice Khan. “Consulte los informes, observe la verificación de terceros y haga un poco de su propia tarea para ir más allá de las palabras de moda ‘sostenibilidad’ y ‘verde'”.

Fondos ESG Por lo general, publica informes de impacto que permiten a los inversores ver los cambios reales que está haciendo su dinero invertido. El prospecto de un fondo también muestra las empresas individuales en las que invierte el fondo, para que pueda ver exactamente a dónde va su dinero.

Si necesita ayuda profesional, también puede trabajar con un asesor financiero que tenga una certificación SRI Advisor certificada, un programa de premios que enseña las mejores prácticas de inversión socialmente responsable.

Y la rendición de cuentas aumenta con el mayor interés en la sostenibilidad. Badalian, del Climate Group, dijo que ve este aumento del interés y la promesa corporativa como una motivación para que las empresas renuncien al lavado verde y mantengan su palabra.

“Cuando las opiniones de la sociedad relacionadas con el clima se fortalezcan, las empresas no tendrán a dónde ir”, dice. “Y con políticas y opiniones políticas más agresivas, las empresas que alguna vez se movieron lentamente se volverán más agresivas en sus políticas y tendrán que seguirlas porque establecen plazos claros para los compromisos climáticos”.

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