Cómo dos estudiantes universitarios de primera generación ingresaron a las escuelas de sus sueños


Históricamente, alrededor del 30% de los estudiantes son los primeros en sus familias en ir a la universidad. Y eso puede hacer que se pierdan y se retrasen en el proceso de admisión a la universidad.

Los estudiantes universitarios de primera generación no tienen el mismo acceso equitativo a la universidad que otros estudiantes, dice Deana Waintraub Stafford, directora asistente del Center for First Generation Student Success.

“Hay conocimiento que tienes como alguien que ya ha participado [college]y puedes transmitirlo a alguien de tu familia; eso es fundamental para comprender el proceso ”, dice Stafford. También dice que las tarifas de solicitud, las pruebas estandarizadas, los ensayos de admisión y la solicitud gratuita de subvenciones estatales se suman a las barreras que enfrentan los estudiantes universitarios de primera generación.

El año pasado, estos estudiantes tuvieron el desafío adicional de terminar la escuela secundaria y encontrar la universidad en medio de las incertidumbres de COVID-19. La pandemia ha afectado la asistencia a la universidad en general, ya que el número de estudiantes esta primavera ha bajado aproximadamente un 6% año tras año.

Sin embargo, Fernanda Padilla Colin y Khushi Patel, dos estudiantes universitarios de primera generación decididos a seguir una educación superior, encontraron la inspiración, la fuerza y ​​la orientación que necesitaban para lograr las escuelas de sus sueños. Aquí es cómo.

Concéntrate en lo que te impulsa

Cuando Padilla Colin habla sobre su camino a la universidad, comienza con la decisión de sus padres de irse de México a Estados Unidos. Durante el viaje, ella y su hermano mayor fueron separados de su madre. “Es un nivel diferente de miedo que no mucha gente entiende”, dice.

Ayudó a su madre a limpiar casas desde los nueve años y aunque no disminuyó la importancia del trabajo de su madre, decidió que quería algo diferente para ella y su familia.

Sus padres impulsaron la educación como un camino hacia la movilidad ascendente, y Padilla Colin dice que creció para adoptar su filosofía y ejercerse presión académica sobre sí misma.

Luchó por obtener una A clara porque sabía que no iría a la universidad solo por sus antecedentes. “Muchos niños tienen historias similares a la mía”, dice. Para diferenciarse, se involucró en una causa cercana a su corazón: ayudó a traducir documentos legales para inmigrantes.

Este otoño, dejará su casa en Berkeley, California para obtener una beca completa para la Universidad Rice. Rice es la escuela de sus sueños, dice, porque le permite estudiar temas de inmigración y obtener una educación sin endeudarse ni poner presión financiera sobre sus padres.

“Fue un gran alivio que [my parents] No tuve que pagar por mi educación ”, dice Padilla Colin. “Pero antes de que yo llegara [the scholarship]Les dije que no iban a pagar mi educación. Les dije que iba a la universidad, así que lo averiguaré. “

Ella admite que otros pueden querer olvidar su duro pasado, pero ella usa el pasado para alimentarlos. Su capacitador de admisiones universitarias, Hafeez Lakhani, la animó a descubrir y concentrarse en lo que realmente la motiva.

“Para mí, eso es inmigración”, dice.

Cómo usar lo que te impulsa

  • Tenga en cuenta los desafíos de su entorno o cualquier otro aspecto de su vida o entorno que le gustaría mejorar.

  • Piense en formas en las que puede contribuir a estas mejoras en la escuela secundaria. Para Padilla Colin, esto ayudó a traducir documentos legales para inmigrantes.

Apóyate en tu comunidad

Khushi Patel nació en Michigan y es hija de inmigrantes indios. “Hemos vivido y trabajado en un local durante la mayor parte de mi vida [Detroit area] Motel ”, dice ella.

Aunque su padre se graduó de la escuela secundaria en la India, su madre dejó de ir a la escuela después del octavo grado. Patel dijo que está decidida a “escapar de este tipo de pobreza intergeneracional” y ve su educación universitaria como algo que hace por sí misma y por sus padres.

Sin la orientación de sus padres sobre las admisiones académicas y universitarias, Patel miró a otros en su comunidad que iban a la universidad y pudieran proporcionar una hoja de ruta. “Realmente aprendí cómo mejorar los recursos que tenía”, dice. Habló con graduados universitarios y confió en maestros y consejeros en los que sabía que creía.

“Estuve aquí durante mi escuela primaria, secundaria y preparatoria”, dice Patel. “Somos un distrito escolar de bajos ingresos y la mayoría de las escuelas también son estudiantes de color. Si alguien va a la universidad de cuatro años, es algo que está fuera de lo normal. “

Apoyándose en su comunidad, pudo identificar becas y oportunidades de becas que eventualmente la llevaron a ser aceptada en la Universidad de Brown. Las becas que recibió cubren la mayor parte del costo.

Brown es la escuela de sus sueños por la flexibilidad que ofrece.

“Brown tiene un plan de estudios abierto que permite a los estudiantes explorar”, dice. “Puedes tomar un curso de literatura mientras haces un curso de robótica”.

Cómo puede apoyarse en su comunidad

  • Haga preguntas para asegurarse de comprender lo que se necesita en el proceso y cómo aumentar sus posibilidades de éxito.

  • Obtenga ayuda para completar el FAFSA. La FAFSA es necesaria para programas y subvenciones federales y muchos otros programas de ayuda financiera.

No pares

Padilla Colin y Patel experimentaron reveses en el camino a la escuela de sus sueños.

El hermano mayor de Patel ingresó a la Universidad de Duke con una beca completa de QuestBridge. Patel solicitó el mismo programa y fue rechazado dos veces.

“Pensé, ‘Está bien, se acabó. Este programa está dirigido a estudiantes de primera generación y de bajos ingresos. Si no puedo hacerlo, no iré a la escuela ”, dice. Sus padres y su hermano le dijeron que venía el programa correcto, y así fue.

“Cada camino será diferente”, dice. Ella les recuerda a otros estudiantes que enfrentan contratiempos que se mantengan “implacables y feroces”.

Padilla Colin dice que inicialmente pensó que la escuela de sus sueños era la Universidad de Harvard. “No tenía idea de lo que era realmente Harvard”, dice.

Decidió no postularse allí y, en cambio, se centró en las escuelas que eran parte del programa QuestBridge. Al hacerlo, evaluó lo que realmente quería en una escuela y se dio cuenta de que la verdadera escuela de sus sueños era una más cercana a casa con un sólido centro de investigación de inmigración. Reis llegó a la cima con su instituto infantil de investigación urbana.

Padilla Colin aconseja a otros estudiantes de primera generación que “estén preparados para aprovechar todas las oportunidades”. Y advierte que el viaje no será fácil.

“Habrá momentos en los que solo querrás colapsar. Tienes que trabajar duro “, dice antes de repetir:” Tienes que trabajar duro “. “

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